La minería y la energía renovable pueden parecer industrias enfrentadas, pero en realidad, la minería es esencial para el crecimiento de la energía renovable, ya que la tecnología verde depende en gran medida de ciertos metales y minerales. Por otro lado, las empresas mineras están adoptando cada vez más energía renovable para impulsar sus propias operaciones. Mientras trabajamos para reducir los gases de efecto invernadero que contribuyen al cambio climático, sin dejar de impulsar nuestra economía, la industria minera puede y jugará un papel esencial.

 

La energía verde depende de la minería

Los minerales son fundamentales para la transición a una energía verde y limpia. La energía solar depende del suministro de aluminio, cobre y ciertos elementos de tierras raras para producir paneles fotovoltaicos. Del mismo modo, las turbinas eólicas están hechas de acero, lo que significa que su fabricación depende de la producción de hierro. Las turbinas también dependen de ciertos elementos de tierras raras como el neodimio para los imanes utilizados dentro de los generadores de turbinas. El cobre es esencial para toda la infraestructura de generación de energía, así como para la tecnología de vehículos eléctricos (EV). El grafito y el cobalto son recursos clave para la generación de energía limpia y renovable y las baterías. El litio también es crucial para las baterías de vehículos eléctricos. Y el vanadio se utiliza para fabricar baterías de alta eficiencia que almacenan energía de parques eólicos y paneles solares.

 

Es seguro decir que el cambio a la energía verde está indisolublemente ligado a la industria minera.

 

Empresas mineras que adoptan la energía limpia en sus operaciones

A menudo se cita a la industria minera como uno de los principales contribuyentes a las emisiones de gases de efecto invernadero, siendo el metano de la minería del carbón el contribuyente más importante. McKinsey & Co estima que la minería es responsable del 4% al 7% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero.

 

En los últimos años, sin embargo, la industria ha reconocido su responsabilidad de hacerlo mejor, impulsada en parte por los impactos reales que los eventos climáticos causados ​​por el clima, como las inundaciones, tienen en sus propias operaciones. Cada vez más, las empresas mineras están invirtiendo en energías renovables para alimentar sus minas. Empresas como la multinacional anglo-australiana Rio Tinto, South African Gold Fields o la minera de cobre chilena Antofagasta están ampliando la participación de las energías renovables en sus operaciones. Y en 2018, B2Gold de Canadá abrió una gran granja solar para alimentar sus operaciones mineras en Namibia.

 

El informe del Grupo del Banco Mundial “Minerales para la acción climática: la intensidad de los minerales de la transición a la energía limpia” concluye que, aunque las tecnologías de energía limpia requerirán más minerales, la huella de carbono de su producción, desde la extracción hasta el uso final, representará solo 6 % de las emisiones de gases de efecto invernadero generadas por tecnologías de combustibles fósiles.

 

La demanda continuará

El mismo informe del Grupo del Banco Mundial encuentra que la producción de minerales, como grafito, litio y cobalto, podría aumentar en casi un 500% para 2050, para satisfacer la creciente demanda de tecnologías de energía limpia.

 

Según la Agencia Internacional de Energía, ahora hay más de siete millones de autos eléctricos en las carreteras y podría haber hasta 245 millones para 2030. 245 millones de vehículos eléctricos requerirán muchas baterías. Y minerales extraídos. Del mismo modo, la energía solar está aumentando. Solo en la última década, la energía solar ha experimentado una tasa de crecimiento anual promedio del 42%. La Asociación Estadounidense de Energía Eólica (AWEA) dijo que la energía eólica representó el 39% de toda la nueva capacidad de generación de EE. UU. En 2019, un número que espera que aumente. El sector de la energía eólica de Canadá prevé una trayectoria de crecimiento similar.

 

La transición global a la energía limpia creará una demanda nueva y creciente de muchos de los metales y minerales que se encuentran en Canadá. Por ejemplo, la fabricación de un panel solar requiere al menos 19 productos minerales, 14 de los cuales se encuentran y / o producen en Canadá, lo que genera una gran demanda y oportunidades a nivel nacional.

 

Oportunidades para liderar las operaciones mineras

Si bien la minería y la energía verde pueden ser extraños compañeros de cama, ambas industrias dependen la una de la otra para prosperar. Los metales y minerales que produce la minería son esenciales para construir las tecnologías y la infraestructura necesarias para una economía baja en carbono, para reducir los gases de efecto invernadero.

 

 y mitigar los efectos del cambio climático. Es una oportunidad para que los mineros tomen la iniciativa, aquí mismo en Canadá. Y muchos están aprovechando la oportunidad.

 

La Asociación de Minería de Canadá fue pionera en la iniciativa Toward Sustainable Mining (TSM), un sistema de desempeño que ayuda a las empresas mineras a evaluar y administrar sus responsabilidades ambientales y sociales. Y las empresas mineras canadienses están dando un paso adelante para liderar el cambio hacia lo verde. En 2019, Goldcorp, con sede en Vancouver, comenzó la producción comercial en su mina de oro subterránea totalmente eléctrica en Ontario. Otras empresas mineras están dando pasos similares. Largo Resources , con sede en Toronto, que suministra vanadio de alta calidad que se utiliza en el almacenamiento de baterías, ha dado el paso audaz de promocionarse como una empresa de energía limpia.

 

Próximos pasos

Se necesitarán mucho más que acciones innovadoras de las empresas mineras para resolver la crisis climática, pero para una industria cuya reputación a menudo ha sido mancillada por los ambientalistas, la energía verde representa no solo una oportunidad de redención, sino una oportunidad de cambio real y significativo.

 

Para aprovechar las oportunidades que brinda un cambio a la energía verde, las empresas mineras primero deben asegurarse de tener un sistema de gestión empresarial que les permita escalar y girar con velocidad. Caron Mining Solutions puede ser esa solución. Obtenga más información aquí o llamándonos al (877) 560-5063.

Paul ha estado involucrado con el software Sage 300 durante casi 30 años. Aporta una perspectiva integral muy completa a los proyectos de implementación de software de gestión empresarial. Su profundo conocimiento y experiencia en análisis de procesos de negocios ha beneficiado a muchos clientes.